SH08, in camion tra le montagne del Ladakh

Spedizione Himalaya 2008, giorno ventisette, Kargil-Mulbek-Lamaruyu

Da oggi sono veramente in Ladakh, quello dei paesaggi lunari, delle rocce color melanzana e dei monasteri buddisti. Ho lasciato Kargil senza rimpianto dopo una notte insonne a causa di un rumoroso generatore sotto la mia finestra. Ci sono posti che a fior di pelle sento ostili e Kargil è uno di questi. Vista la mancanza di autobus, di domenica il servizio è limitato, ho deciso di riprendere la vecchia abitudine dell’autostop che qui in Ladakh funziona quasi sempre visto che c’è un'unica strada per Leh e da questa dipende la sopravvivenza di migliaia di abitanti e soldati. Mi ha caricato un camion che trasportava vasetti di marmellata da Jammu a Leh. C’era solo l’autista e il co pilota. Mi hanno sistemato in mezzo. La cabina è grande e confortevole, piena di ogni tipo di ammennicoli, da fiori di plastica a elaborati festoni in pizzo che ricoprono cruscotto e parabrezza riducendo la visuale a poche decine di centimetri. Ci sono decine di cose che ballano davanti. Mi veniva da ridere perché quando guidavo mi dava fastidio qualsiasi cosa sul cruscotto. A passo d’uomo e con il motore sotto massimo sforzo tanto che dove appoggiavo i piedi era bollente, dopo un paio di ore sono arrivata a Mulbek dove sono scesa perché mi interessava vedere una statua di Buddha scolpita nella roccia e un paio di gompa che però erano chiuse. Mulbek è in una verde vallata circondate da aride montagne, ma non è ancora il tipico paesaggio del Ladakh, che io stessa non ricordavo più. Dopo la sosta, sono passate un paio di ore prima di trovare un altro camion, questa volta vuoto e diretto a Leh. In mezzo alla strada, con la pioggia - che ormai mi perseguita anche qui - stavo per dare forfait e fermarmi a dormire quando ho trovato questo miracoloso passaggio. E’ qui che ho avuto la sorpresa di trovarmi davanti una distesa infinita di montagne di sabbia. La strada si arrotola e si srotola per oltre cento chilometri praticamente nel nulla. Ci sono due passi da superare, il Namika-L e il Fotu-La - che non posso pronunciare senza mettermi a ridere.
In alcuni tratti c’è una sottile striscia di asfalto, in altri è sabbia e pietrisco. L’autista è un giovane di Jammu, secondo me alle prime armi, perché guida con molta cautela e alla fine di ogni salita ordina al suo compagno di scendere e controllare i pneumatici. Quando siamo in prossimità della cima del Fotu-La si mette da parte sul sedile e lascia il volante al suo amico. “Vuole imparare a fare il camionista” mi fa capire come può in inglese. Per mezzora il camion va a zig e zag tra un tornante e l’altro mentre volano scappellotti e bruschi rimproveri ad ogni errore. Arrivati in cima, dopo l’ennesima controllata alle ruote, l’autista per fortuna riprende il controllo del mezzo che ora va spedito. Arrivo a Lamaruyu al tramonto, il cielo dietro la gompa è rosso fuoco, mentre stanno sorgendo le stelle nell’anfiteatro di montagne viola.

SH08, la benedizione dello Shiva di ghiaccio (sciolto)

Spedizione Himalaya 2008, giorno venticinque, trekking Baltal- Grotta di Armanath (28 km)

“ Da quando è iniziato il pellegrinaggio abbiamo a avuto solo 22 morti per collasso cardiaco e 25 per cadute o frane” è stata la risposta dell’ex colonnello K.N. Rani, che dirige il campo, quando gli ho chiesto ieri sera se c’erano stati incidenti. Mi sono svegliata alle sei con queste parole in testa e con la voglia di rimanere nel caldo del sacco a pelo invece di arrampicarmi su per la montagna per vedere il “miracolo” della stalattite di ghiaccio a forma di fallo, ormai completamente sciolta da una decina di giorni. Ormai però ci sono dentro questa storia di Armanath che mi frullava in testa da mesi. Quindi sono partita con un po’ di timore, ma anche con la certezza che non doveva essere un trekking difficile visto che lo fanno decine di migliaia di persone al giorno. Di fatti si è rilavato tale, per la maggior parte è uno sentiero sterrato in salita e largo un paio di metri. L’unico vero pericolo sono i ponies (sono “cavalli” non muli mi hanno detto) che ingombrano tutto il cammino e ti schizzano di fango e di urina. La maggior parte dei pellegrini usano gli animali per andare su, ma molti vanno a piedi, alcuni perfino scalzi in segno di rispetto ripetendo ossessivamente litanie sacre, tipo “Jai bole”, “Bom bom bole””, “Shankar bole” che sono alcuni degli appellativi del potente dio Shiva. Anch’io dopo un po’ ho cominciato a rispondere così ad ogni pellegrino che incrociavo. Quando la via della processione proveniente da Baltal si unisce con quella più lunga (tre giorni di cammino) che arriva da Pahalgam, a sud di Srinagar, l’intera vallata risuona di un solo grido. E` un delirio collettivo, ma divertente. La fatica fisica c. è stata, eccome, sono 14 km ad andare e 14 a tornare. In un alcuni momenti pioveva. Purtroppo il cielo non è stato mai limpido, ma per fortuna non ci sono state nevicate come mi avevano detto degli “yatris”, i pellegrini, incontrati in Punjab.
Nei primi giorni di apertura del pellegrinaggio, quando salivano 20 o 30 mila persone insieme, doveva essere incredibile. Posso capire gli incidenti mortali, negli ultimi 3 km il sentiero è molto stretto e scosceso. Immagino le folle di invasati e i portatori che salgono con ogni tipo di masserizia e che raramente cedono il passo. La parete della montagna è franosa e scende giu a picco per centinaia di metri fino al torrente, che corre lungo la vallata e che in alcune parti è ricoperto dai ghiacciai. Si è a oltre 3 mila metri e a volte si stente la mancanza di ossigeno. Quando salivo ho visto un uomo portato in barella che aveva difficoltà di respirazione, cosa che mi ha messo ancora più ansia. Però alla fine la mia preoccupazione si è rivelata del tutto infondata e comunque anche avessi avuto dei problemi, c’erano decine di portatori con una sedia legata a due bastoni di bambù che mi avrebbero volentieri offerto i loro servigi fino alla grotta. Me lo hanno chiesto decine di volte e io seccata rispondevo se mi vedevano cosi vecchia…In India non è assolutamente chiaro il concetto di camminare o di andare in bicicletta per puro piacere o come attività fisica.
Un'altra costante delle otto e passa ore di camminata è stato il rumore costante dei tre elicotteri che incessantemente hanno fatto la spola dal campo di Baltal all’eliporto costruito proprio sotto il santuario. Come ha riconosciuto anche il colonnello Rana, quando davanti ad una cena luculliana in mio onore gli ho raccontato la mia esperienza, non è proprio l’ideale per la santità del luogo. Ma è un buon business, gli elicotteri hanno trasportato finora 20 mila persone, più che altro facoltosi di Delhi o del Punjub che volevano dare un tocco di brivido all’esperienza mistica. Che per me è stata abbastanza traumatica per un semplice e banale motivo. Prima di entrare nel tempio della grotta, dove dietro una grata “c’era” la grande stalattite, bisogna ovviamente levarsi le scarpe. I miei piedi sulle pietre gelide non hanno resistito che per il tempo di una foto, di nascosto, e per ricevere la benedizione del bramino, un segno rosso sulla fronte e una manciata di riso soffiato.

SH08, la tendopoli dei pellegrini di Amarnath

Spedizione Himalaya 2008, giorno ventiquattro, Srinagar-Baltal

Mi trovo in una sorta di gigantesca tendopoli ai piedi del ghiacciaio di sulla strada da Srinagar a Kargil. Da lontano è impressionante sembra un campo profughi dell’Unhcr , invece è il punto di partenza per il pellegrinaggio allo Shiva Linga di ghiaccio nella grotta di Amarnath “ In un mese da questo campo sono passate 184 mila persone e non abbiamo avuto un singolo caso di dissenteria” mi spiega con orgoglio il responsabile del Board, la fondazione che gestisce il pellegrinaggio e che è un colonnello in pensione. E lui che mi ha messo a disposizione una baracca con bagno e elettricità. Dopo gli incidenti della scorsa settimana causati dall’assegnazione di terreni alla Fondazione, i pellegrini si sono ridotti a 2 mila al giorno. All’inizio erano 25 mila, in parte in tende, in porte in prefabbricati e capannoni di lamiere. Le cucine sono una cinquanta e i pasti sono gratuiti, si lascia di solito una donazione. C’è un vegetarianesimo rigido, niente uova. E’citato anche nei libri vedici, le sacre scritture dell’induismo. A quattro ore di cammino da qui su un costone della montagna c’é una grotta dove si forma estate una sorta di gigantesca stalattite di ghiaccio che secondo la tradizione induista sarebbe uno Shiva Linga (simbolo fallico). Una sorta di miracolo di San Gennaro che attira fedeli da tutta l’India. Da alcuni anni ci sono anche elicotteri per i più facoltosi. Ne ho visti tre parcheggiati in un piazzale. Alla frotta si arriva anche da una altra via, più lunga, che parte dalla località turistica di Pehalgam.
Il problema è che siamo nel cuore del Kashmir e nonostante lo yatra sia una enorme fonte di reddito, ad alcuno non piace che folle di indiani vengano qui ad adorare un simbolo fallico di ghiaccio che, tra l’altro si è si gia sciolto. Mi hanno detto che è rimasto un moncherino, ma ormai sono qui e se non altro mi faccio una camminata anche se un po’ affollata. Il problema della sicurezza fa si che l’intero campo sia circondato da filo spinato e da trincee con soldati con fucile spianato che fanno un certo effetto. I bus e le auto che vengono qui devono essere scortati dall’esercito e ogni bagaglio è passato al metal detector. Ci sono qualcosa come 16 mila soldati e poliziotti a protezione del pellegrinaggio che dura per due mesi e che certo darà fastidio ai più conservatori tra i mussulmani, ma è veramente una miniera d’oro viste le dimensioni.
Non ci sono altri stranieri, e penso forse non ce ne sono mai stati quindi ho catalizzato l’attenzione generale. Durante la sosta del bus lungo la strada per Sonamarg, un giovane ha tentato di convincermi che Dio non aveva figli e che Issa, Gesu, è un profeta non il figlio di Dio.
La mia meta era in realtà Sonamarg, a 17 km più a valle, dove è incorso una gara di rafting, ma quando ci sono arrivata ho avuto una pessima impressione e dopo che mi sono arrabbiata perchè un tizio che mi voleva affittare una tenda a un prezzo esorbitante mi ha mandato affankulo. Ci sono rimasta male. La gente mi sembrava molto ostile gli stranieri o comune pronti a spremerli e basta. Ho avvertito una brutta atmosfera e quindi ho chiesto passaggio a un furgone che portava dei cavoli e cipolle a Baltal. La strada è trafficatissima, penso non ci siano problemi a viaggiare in autostop. Un ragazzo, dagli occhi blu, che ha un negozio e che di inverno organizza sci alpinismo a Gulmark mi ha dato qualche dritta su trekking facili da Lamayuru. Boh, vedrò, intanto domani levataccia per andare alla grotta sacra tra elicotteri, muli e portantine.

SH08, grazie all’esercito sono arrivata a Srinagar

Spedizione Himalaya 2008, giorno ventidue, Anantnag-Srinagar

Avevo immaginato che prima o poi dovesse accadere. Sono stata soccorsa da uno squadrone di militari che hanno caricato lo scooter sul camion e portato dal primo meccanico disponibile sulla strada nazionale per Srinagar. Come temevo, ci sono dei problemi seri di compressione, forse il pistone. Dopo colazione e uno show all’incrocio di Anantnag per cercare dei giornali in inglese, non sono riuscita a metterlo in moto. Ho spinto per un po’ fino a un concessionario Hero Honda, che però trattano solo le moto e non ci capivano nulla. Poi ho visto una decina di soldati che stavano caricando il rancio da portare ad altri commilitoni. Ho chiesto aiuto e loro insieme ai pentoloni hanno caricato sul camion anche lo scooter.
Con un dispiegamento militare come quello che c’è ora sulla strada per Srinagar, frequentata da pellegrini indù diretti allo Shiva di ghiaccio della grotta di Amarnath, è abbastanza difficile passare inosservata. In una società mussulmana abbastanza conservatrice come quella kashmira, una donna sola che guida è vista come un fenomeno da circo. A parte le contadine, che indossano un fazzoletto tipo donne dell’Asia Centrale, la maggior parte hanno la faccia coperta da un velo nero. Non è burka, perché sono vestite con la normale tunica, la salwar kamise, ma è solo un cappuccio con un ricamo davanti agli occhi. Non capisco come fanno a vedere. Confesso chr mi piacerebbe provare
Il meccanico, in consulto con altri due colleghi, ci ha trafficato un paio di ore, ma l’ha fatto partire, poi ho percorso una quarantina di chilometri ai 20 all’ora, perché non va di più. La giornata era splendida e il verde della vallata era accecante.
A Srinagar sono arrivata verso le sei e mi ha accolto un intasamento disumano. Di nuovo, come mi capita ogni tanto a Delhi, mi sono chiesta perché dobbiamo ridurre le nostre città in questi inferni di lamiere, smog e chiasso assordante. Non c’è posto per camminare, per parlare, per sedersi all’ombra di una pianta, per guardare l’altro lato della strada. Quasi tutti i cani randagi sono azzoppati. C’è solo una continua colonna di camion, bus e jeep con il clacson premuto costantemente. Non è solo in India, ovviamente, il problema del traffico urbano è mondiale, mi chiedo però perchè non c’è nessuno che si ribella o che protesta. Probabilmente sono talmente assuefatti che non se ne accorgono nemmeno.
Da quando sono stata nel 2002, Srinagar è un po’ cambiata, gli ultimi anni sono stati anni di pace, i separatisti sono diventati “moderati” e sono tornati i turisti. Ci sono segni della globalizzazione, banche, telefonini, nuovi hotel. E’ anche arrivato il collegamento internet broadband di cui ho subito approfittato per aggiornare il blog. Rimangono però sempre gli stessi gli uomini kashmiri che non si fanno scrupoli a proporsi come gigolò. Verso le dieci di ritorno dal ristorante Mughal Dhaba, dove ho mangiato degli strani involtini di agnello per festeggiare il mio arrivo a Srinagar, ho preso un auto-risciò per ritornare in hotel che è a Zero Bridge. Il guidatore, dopo avermi chiesto se viaggiavo sola, mi ha proposto una “notte di piacere’. Gli ho detto di chiederlo a sua sorella, ma non si è neppure arrabbiato…

SH08, la luce in fondo al tunnel del Pir Panjal


Spedizione Himalaya 2008, giorno ventuno, Batota-Anantnag

Mi trovo a una cinquantina di chilometri da Srinagar e per arrivarci c’è una larga strada in discesa che passa in mezzo a un vallata enorme. Ormai è fatta. E’ veramente “the valley”, la valle, come la chiamano. Il primo scorcio lo si vede fin da subito il tunnel del Pir Panjal, la catena montuosa che separa la regione di Jammu, induista, con quella del Kashmir, a netta maggioranza mussulmana. Non c’è un confine vero e proprio ma è come se ci fosse una frontiera. Per quelli a Sud questo è il Kashmir. Prima del tunnel gli stranieri devono registrarsi. L’ho fatto anch’io e quando ho detto che ero giornalista mi hanno dato il numero di telefonino di un militare da chiamare ogni volta mi fermo in una nuova guest house. Non so se è per controllare i miei movimenti o per la mia sicurezza. Comunque io ho già comunicato la mia presenza in questo posto, Universal Hotel, che è una vera topaia, ma mi hanno fatto mettere lo scooter dentro la reception e in stanza c’è la tv che prende Al Jazeera in inglese (dove mi sono vista una diretta su una conferenza stampa del vicepresidente del Sudan).
Nei giorni scorsi in Kashmir ci sono stati disordini per via dell’assegnazione di appezzamenti di terra alla fondazione indù che si occupa dei pellegrini che vanno alla grotta di Armanath, famosa per lo Shiva linga di ghiaccio, che è a tre giorni di cammino. E’ perfino caduto il governo locale, adesso in Jammu e Kashmir governa il prefetto in attesa delle elezioni di ottobre. Lungo la strada ci sono decine di punti sosta per i pellegrini che sono migliaia ogni giorno. C’è anche un ingente dispiegamento di polizia e militari per garantire la sicurezza dei fedeli induisti in questi due mesi. In passato questo “yatra” era stato obiettivo degli integralisti islamici.
Comune oggi è stata davvero una giornata ricca di emozioni e di adrenalina. Sapevo che le condizioni dello scooter erano precarie, perchè non teneva il minimo e faceva fatica a partire. Stamattina però sono riuscita a metterlo in moto, ma dopo 10 km mi sono fermata per una foto (sto fotografando tutti i cartelli gialli di Beacon, l’impresa che mantiene la manutenzione stradale e che ha costellato la nazionale numero di scritte spiritose sulla guida pericolosa). Si è ingolfato e non sono riuscita a farlo ripartire. La strada per un po’ scendeva, poi ho cercato aiuto in una delle tante piazzole di sosta dei camionisti. Ho trovato un meccanico che non aveva mai visto uno scooter e che era allibito dal fatto di non trovare il cambio . Come capita in questi casi si è formato un capannello di una ventina di persone, tra camionisti, soldati, cuochi, manovali e anche qualche pastore. Ognuno ha detto la sua, fino a che un tizio, che conosceva un certa Mariangela, camionista donna italiana, gli è venuta la brillante idea di controllare l’olio. Lo so, sarebbe dovuta venire a me, ma siccome l’avevo appena cambiato, non ci pensavo affatto. Ebbene non ce n’era più! Se l’era mangiato tutto nei 300 km precedenti. Evidentemente c’é qualcosa che non va nel motore e l’ho visto anche dopo perchè non aveva più potenza, scaldava un casino e in salita non andava più che ai 10 all'ora, che comunque è la velocità di un camion quando te lo trovi davanti.
Insomma incrociando le dita e pregando i santi del paradiso, dietro i convogli di camion, fermandomi ogni tanto per lasciarlo raffreddare, sono riuscita miracolosamente a salire fino al fatidico tunnel (dopo ci sarebbe stata un’unica discesa fino a Srinagar). Quello è stato il momento da incubo della giornata, perchè in realtà si tratta di due buchi nella montagna, penso scavati a mano, lunghi tre km, praticamente della dimensione di un automezzo pesante di medie dimensioni. Quando sono stata dentro, non vedevo nulla, la lucina dello scooter non riusciva assolutamente a penetrate l’oscurità totale. Non c’era nessun tipo di segnaletica né in basso né di fianco o in alto. Io soffro di claustrofobia e per me queste situazioni sono da panico. Ho accelerato tutto quello che potevo, pregando che non ci fossero buche e che il motore reggesse ancora. Per fortuna era in discesa quindi sono andata spedita. A circa a meta è arrivato dietro un camion che credevo mi stirasse sotto, invece se ne è stato pazientemente dietro e mi ha anche aiutato con i suoi fari. Quando ho visto la cosiddetta “luce in fondo al tunnel” mi sono venute le lacrime agli occhi. Il puntino luminoso si faceva sempre più grande fino a che ho sentito l’aria calda e fino a che sono stata espulsa dalle viscere della terra. Ho alzato il braccio in segno di trionfo come se avessi vinto il motomondiale. Sotto di me vedevo la ‘valle” del Kashmir, piena di risaie e campi di zafferano, che in oltre mezzo secolo ha scatenato 4 guerre. Uaahu che giornata!

SH08, verso Srinagar tra camion, soldati e pioggia


Spedizione Himalaya 2008, giorno venti, Pathankot-Patnitop

Anche oggi ho fatto una bella tirata di 150 chilometri. Sono entrata nello stato di Jammu e Kashmir verso le 10.30 e da allora sono stata praticamente incolonnata in un unico serpentone di camion, bus e colonne militari. Dicono che in Kashmir ci siano un milione di soldati dispiegati e si vedono! Come previsto il mio telefonino Vodafone non prende più e neppure il collegamento internet Reliance del laptop.
La strada è larga e bene asfaltata, è la strada nazionale numero 1A ed è costellata come al solito da ciai shop, trattorie, wine shop e baracche varie più le basi militari. Non è certo un bel panorama. Curiosamente poi sul ciglio e sullo spartitraffico, per decine di chilometri, ci sono enormi cespugli di ganja profumata. Spontanea? Mah, ho visto un tizio che la mieteva…
Ho preso però una piacevole scorciatoia che mi ha evitato di andare a Jammu. Sono passata nella zona turistica del lago Mansor, il classico laghetto per picnic e pedalò dove ho visto delle carpe gigantesche che sono nutrite dai visitatori con delle pagnottine che vendono a caro prezzo.
Da Udhampur, dove ora arriva la nuova ferrovia che dovrebbe chissà quando raggiungere Srinagar, la strada si inerpica su per la valle, tra posti di blocco – nessuno mi ha però fermata – e pattuglie di soldati in mimetica. Sulla cima, in una pineta, c’è Patnitop, che deve essere un posto per turismo invernale visto la quantità di alberghi. Adesso era avvolto dalla nebbia. Mi sono fermata in una guest house gestita da simpatici sikh in un villaggio piú in basso che si chiama Batote e dove penso veramente non abbiano mai visto un turista. Di sicuro non una turista sola.
Oggi ho cambiato il display dello scooter. Ho messo in una busta di plastica il sacco a pelo e la giacca a vento e li ho legati alla ruota di scorta. Così mi si è liberato più spazio per le gambe davanti dove tengo lo zaino. Rimane però l’incognita su come proteggermi dalla pioggia. Finora le diverse soluzioni adottate hanno sempre fallito.

SH08, la pioggia e il tempio tantrico di Kotla

Spedizione Himalaya 2008, diciannovesimo giorno, Palampur-Pathankot

Oggi sono di nuovo entrata nel limbo della Lonely Planet, il mondo non menzionato dalle guide turistiche dove i ristoranti non hanno le forchette e coltelli. Sotto il solito diluvio monsonico sono scesa per la Kangra Valley, di cui non ho visto nulla talmente ero concentrata a non scivolare sull’asfalto bagnato. Sono ridiscesa in pianura fino ad entrare con una certa sorpresa in Punjab. Praticamente non sono più in Himalaya, ma in un paesone terrificante che confina con lo stato di Jammu e Kashmir, “’JK”’ come lo chiamano. Pathankot è il solito ammasso di casupole e negozi lungo un paio di strade tutte buche e intasate di auto, carretti, moto, bici, vacche, cani e passanti disperati che cercano di attraversare la strada o schivare le pozzanghere o voragini di perenni lavori in corso. Andando alla cieca sono riuscita a trovare una guest-house decente dove volevano che prendessi una stanza con l’aria condizionata (con tutta la pioggia gelida che ho preso oggi, mi serve piuttosto una stufa!). Poi, sempre per caso, sono finita a cenare alla Khalsa Hindi Dhaba, dove ho mangiato del pollo tanduri eccellente, anzi uno dei più buoni degli ultimi tempi.
La giornata oggi era iniziata dal meccanico a Palampur. Di nuovo lo scooter non teneva il minimo, ma questa volta era un altro problema che davvero non ho capito, ma che Bindu, il meccanico raccomandatomi da un tizio fuori il concessionario della Honda, ha risolto dopo un’ora di tentativi. Non è stato facile trovare il suo garage che reca l’assurda scritta ‘’Bindu, Flower Decoration”. Gli ho chiesto perché e si è messo a ridere come se gli avessi domandato chissà che cosa.
Un altro incontro curioso è stato quattro ore dopo quando finalmente è uscito il sole e ho fatto una tappa-merenda a Kotla, un bel villaggio ricco di storia. C`era un palazzo del maharaja locale che era quello che governava anche il Punjab. Uno studioso di filosofia e attivista dello Shiv Sena, che sono i fascisti indù, mi ha accompagnato a vedere le rovine che sorgono su una collinetta a cui si arriva guadando un torrente e salendo su per una scivolosissima mulattiera. Rudra Ravan, che ha fondato anche una NGO che si occupa di malati Aids, mi ha detto che lui va li a meditare. Mi ha anche mostrato un tempietto, Bagla Murkhi Temple, che è di una divinità tantrica, che non ho mai capito in realtà cosa sia al di la dello stereotipo occidentale di orge sessuali. Mi ha detto che ci viene con amici e sadhus a “meditare”, che accendono un fuoco e “cucinano”. Mi è venuto il sospetto che forse appartiene ad una setta di estremisti neri. Poi abbiamo parlato della perdita di valori in Occidente e anche in India. Mi sembrava molto colpito dal fatto che noi in Italia non abbiamo posti per “meditare”. “Abbiamo le chiese ma servono per pregare” gli ho spiegato, ma non sembrava molto convinto. Mi ha consigliato un nuovo centro di Osho a Dharamsala e poi si è offerto di spiegarmi la filosofia del Vedanta. A quel punto i miei jeans si erano asciugati, l’ho ringraziato della compagnia e mi sono rimessa in sella.

SH08, pioggia e cipolle sulla strada per il Kashmir

Spedizione Himalaya 2008, diciottesimo giorno, Bhuntar-Palampur

Passando di nuovo dall’afosa Mandi oggi ho cambiato vallata. Sono nella Kangra Valley che porta a Dharamsala, la piccola Lhasa dei tibetani in esilio e del Dalai Lama. Ho deciso di andare in Kashmir e quindi mi sto dirigendo a ovest dell'Himachal Pradesh.
Siccome è venuto giù il diluvio nel tardo pomeriggio che mi ha costretto a una sosta “chai” di oltre un’ora mi sono fermata a 30 chilometri prima di Dharamsala, a Palampur, un posto dove si coltiva il tè e il riso e che è menzionato dalla Lonely Planet come meta per facili passeggiate. Lungo la strada, che è la strada nazionale numero 20, quindi interamente asfaltata per la gioia del mio scooter, ho visto le piantagioni di tè. Alcune fiancate della montagna erano fatte a scaloni, come fossero state costruite con i pezzi del Lego. Erano le terrazze delle risaie. Peccato che la pioggia mi ha guastato il panorama, oltre che a inzuppare zaino e scarponi che avevo legato alla ruota di scorta. Devo trovare un modo per impermeabilizzare i bagagli. Purtroppo le previsioni non sono buone neppure per il Kashmir dove mi sto dirigendo e per chissà quanti giorni mi beccherò il monsone. Di buono c’è che stranamente da queste parti ci sono un sacco di scooter come il mio, quindi abbondano i meccanici specializzati. Stamattina a Mandi mi sono fatta cambiare l’olio e sistemare il freno posteriore che dopo la mega discesa di 200 km si era allentato.
Qui a Palampur penso di essere l’unica straniera e di fatti mi guardano come una marziana. Sono in una guesthouse, tutto sommato decente, con vista su vallata, televisione a colori con Bbc e Cnn, acqua calda e ventilatore, utilissimo per asciugare gli abiti umidi per la pioggia. Ho comprato dei manghi al mercato e li ho mangiati in un ristorante dopo un piccantissimo panir (ricotta) con cipolle e peperoni. Una cenetta leggera insomma.

SH08, l’Himalaya in punta di piedi


Spedizione Himalaya 2008, diciassettesimo giorno, Keylong-Bhuntar

Notte insonne a pensare al Baralacha La (4883 m), al Lachlung La (5060 m) e al Taglang La (5328 m) , allo scooter smarmittato e alle decine di chilometri di sterrato ghiaioso. Volevo abbandonarlo qui e fare l’autostop per Leh. Peró non è giusto e poi non ho trovato nessuno che potesse garantirmi un parcheggio coperto. Ma forse non l’ho nemmeno cercato. E` una storia tra me e lui ormai, è il classico binomio uomo-motore, nel mio caso donna-motore, che a molti farà storcere il naso ma è così. Alcuni mi dicevano che di difficile c’erano solo i primi 100 chilometri fino a Sarchu perchè la strada è in “costruzione’. Altri dicevano invece che il pezzo più duro l’avevo già fatto, in effetti, peggio di così…. Però io non mi ci vedevo a salire ai 5000, anche se la Manali-Leh ora è piena zeppa di gente che va su con ogni mezzo - anzi direi che è fin troppo frequentata per i miei gusti – e quindi qualche buon samaritano l’avrei trovato, magari anche un meccanico per scooter.
Ogni volta che sentivo il rombo delle Royal Enfield e vedevo quelle facce da duri, le scritte sui giubbotti, i paraginocchi, la bandierina appesa dietro, le casse di metallo piene di pezzi di ricambio e enormi taniche di benzina, mi veniva male.
Insomma, dopo una notte insonne a pensare a guadi di torrente e al gelo delle tende dove si fa sosta, ho deciso di ridiscendere. E sono scesa, eccome. Anche in fretta, forse perché temevo la pioggia. E stata la tratta più lunga che ho fatto, 200 km, dal mattino fino al tardo pomeriggio quando mi sono fermata a Bhuntar, a 10 km dopo Kullu. Non mi sono fermata neppure per mangiare, solo sei soste, tre per il chai e tre per la sigaretta. Ho rifatto tutto lo sterrato da incubo lungo il fiume Chandra e sono ri-passata nel famoso guado che mi ha tormentato tutta la notte. La discesa dal Rohtang è stata ancora più faticosa, mi sa che la pioggia ha creato ancora più melma. Praticamente è per un terzo non asfaltata, in alcuni tratti affondavo con tutte le ruotine, allora cercavo di andare sul pietrisco per venirne fuori mentre mi tenevo in equilibrio con gli scarponi. Per evitare i salti e buche ho fatto un zig zag continuo alcune volte pericoloso perchè invadevo la corsia opposta. Ho cercato di rimanere in equilibrio sui pochi centimetri di asfalto rimasto. Quando c’erano troppe pietre allora mi spostavo sul bordo della strada, vicino al precipizio, dove c’era uno strato di terra liscia. Ho aspettato pazientemente che decine di jeep, camion e bus passassero davanti a me perchè così battevano il fango e grazie ai loro solchi mi segnavano il passaggio. Poi gli ultimi 30 chilometri ho spento il motore perchè non avevo più benzina, ma anche per sentire il suono della montagna gonfia di acqua della neve sciolta e di pioggia. L’ho fatta in punta di piedi. L’Himalaya in punta di piedi. Mi piacerebbe intitolarla cosi questa avventura.

SH08, ho superato il Rohtang Pass (3978m)


Spedizione Himalaya 2008, quindicesimo giorno, Manali-Keylong

Ce l’ho fatta. Ho attraversato i 4 mila metri e sono al riparo dal monsone. E`stata durissima, un paio di volte credevo che lo scooter non ce la facesse. La strada è peggiore di quanto m’immaginassi per via di lavori di allargamento della strada. ‘Tra un paio di anni sarà un’autostrada’ mi ha detto un ragazzo che sta nella guesthouse qui a Keylong, paesino in mezzo alla vallata dove c’è tutto a parte il segnale del mio telefonino Vodafone. I 54 chilometri del passo del Rohtang tutto sommato sono stati domabili, a parte gli ultimi dieci di sterrato e un paio di punti in cui si sprofondava nel fango di frane create dalla pioggia. Ero talmente concentrata sulla serpentina di tornanti - che vista dal basso mi sembrava impossibile a superare - che non ho sentito neppure il freddo. Il passo era avvolto, come sempre, dalla nebbia. Ci saranno state centinaia di famiglie con assurde pellicce affittate nella miriade di negozi lungo la strada. Qualcuno aveva anche gli sci, non so dove andasse, ma il pensiero che ci fosse la neve in cima mi aveva tormentato per tutta la salita.
Non mi sono fermata che per una foto davanti al cartello ‘Rohtang Top’ anche perché mi scappava la pipì e in quel gran casino di auto, cavalli e ponies, venditori ambulanti e affitta-pellicce, non sapevo dove andare.
La discesa è stata molto tranquilla, quasi senza buche e completamente asciutta. Come avevo previsto il sole è comparso appena dopo la barriera di montagne che fa da scudo anti monsone. Da Gramphu si raggiunge il fiume Chandra e da li sono una quarantina di chilometri per Keylong. Mi ricordavo una strada nel verde della vallata, invece ho trovato uno sterrato di pietre aguzze su un fianco scosceso di uno stretto canyon che ha già i colori e la conformazione delle montagne del Ladakh . Era come se avessero appena tracciato la strada con una ruspa. L’ho fatta ai 5 km orari, impossibile andare più veloce con le ruotine dello scooter. In un punto si era formato un minitorrente che non so come ho fatto a superare senza danni.
In attesa dell’”autostrada’, penso proprio che per ora non sia possibile per lo scooter andare oltre. Piú avanti ci sono tre passi a cinquemila metri e non ci sono più villaggi, ma solo campi sosta con tende.
E` pur vero che la Manali-Leh è frequentatissima in questa stagione. Insomma a piedi non ci rimango, ma dopo questa impresa mi sono affezionata al mio scooter e non posso abbandonarlo. Boh, intanto domani mi faccio una bella camminata ad una gompa tibetana. Il Ladakh può aspettare.

SH08, il migliore carburatorista di Manali

Spedizione Himalaya 2008, quattordicesimo giorno, sempre a Vashisht.

Sfiorando il ridicolo oggi ho fatto tre o quattro volte i 3 chilometri da Vashisht a Manali per provare lo scooter in previsione del Rohtang Pass che – se non piove – affronterò domani. Tra un test e l’altro ho anche comprato una giacca a vento taroccata e dei mutandoni di lana unisex con la patta davanti. Se non lo dico troppo presto, penso di aver trovato il migliore carburatorista sulla piazza. I suoi due fedelissimi aiutanti lo chiamano con riverenza “Ustad ji”, è mussulmano come la maggior parte dei meccanici. Dopo avermi visto arrivare spingendo lo scooter, ha subito impartito un paio di ordini secchi ai suoi due ragazzi. Uno si è messo subito in un angolo a preparare il chai e l’altro ha cominciato a sbullonare il carburatore. “No English” mi ha detto dopo che avevo passato cinque minuti a spiegargli come si ingolfava da freddo. Mi ha fatto gesto di sedersi accanto a lui su una panca. E’rimasto a fissare il carburatore per mezzo minuto, ha mescolato un po’ di hashish con il tabacco di una sigaretta e si è fatto una canna. Io ero allibita. Poi è stato servito il tè che tutti e quattro abbiamo sorseggiato lentamente davanti al motore aperto dello scooter. Quindi ho avuto l’onore di vedere Ustadji all’opera. Prima si è lavato le mani nella benzina e poi con un fare da chirurgo si è fatto passare pinza e cacciavite e ha cominciato ad aprire il carburatore. Ha esaminato attentamente sul suo palmo la benzina rimasta dentro, l’ha annusata e poi ha cominciato a soffiare ed aspirare come un compressore su ogni pezzo che smontava. Praticamente ogni parte è passata dalla sua bocca, ripulita nella benzina e di nuovo in bocca. A volte per il disgusto non riuscivo neppure a guardare. Comunque dopo una buona ora di sciacqui e risciacqui tra saliva e benzina, sempre con estrema precisione, ha rimontato tutti i pezzi e rimesso il carburatore al suo posto. A quel punto, dopo una seconda canna, ha iniziato la fase della regolazione, un’altra oretta con il cacciavite in mano ad ascoltare impercettibili variazioni di suono del motore. Insomma, alla fine, per 150 rupie, 3 euro, il mio scooter parte al primo colpo e tiene alla meraviglia il minimo, tanto che non lo sento neppure. Prima di lasciarmi Ustadji, come il Messia, mi ha indicato la punta innevata del Rohtang Pass come per dire “ora puoi andare…”.

SH08, Vashisht, la perfetta vacanza agrituristica

Spedizione Himalaya 2008, quattordicesimo giorno, sosta a Vashisht

Piove, tantissimo, e lo scooter ha anche problemi di batteria. Se voglio proseguire, anche solo per attraversare il Rohtang La, 3900 metri, devo farlo sistemare. A parte il maltempo, Vashist è però uno dei posti ideali per la vacanza agrituristica. Costa pochissimo, si mangia bene, dalla pizza ai panini con il formaggio di yak e croissantes al cioccolato, arrivano i quotidiani in inglese e ieri sera ho perfino visto parte della mega finale di Wimbledon su un megaschermo. Ogni tanto si va a fare le terme al tempio e se non piove ci sono delle belle camminate lungo cascate e alpeggi. Insomma una sorta di club Mediterranée, ma inserito in uno scenario bucolico da presepe.
Non ho mai visto così tante vacche come a Vashisht. Vivono nei cortili e nelle stalle delle baite in legno. Ogni tanto vanno ad abbeverarsi nelle fontane di acqua calde dove le donne battono i panni con il tipico bastone di legno. Gli uomini seduti nei cortili aggiustano gli attrezzi o intrecciano le gerle di vimini. Sulle mulattiere, coperte di letame e circondate da piante di marijuana, incontri le contadine con enormi fasci di erba sulle spalle. Insomma uno scenario di vita agreste ideale da documentario. La sera poi le donne vanno a lavarsi nelle vasche di acqua calda nel tempio. C’ero anch’io l’altra sera. Si spogliano fino a rimanere in mutande e si siedono in fila sotto i tubi delle acqua calda a insaponarsi e a raccontarsi chissà che cosa. C’è un dialetto locale qui in Himachal Pradesh, molto simile all’hindi, ma non riesco a capire. Ogni tanto scoppiano in una risata forte che si sente anche dalla strada.
Non riesco a immaginare come ci vedono, noi “foreigns”, stranieri e estranei, forse solo come fonte di guadagno e nulla più. Sono due realtà completamente impermeabili. Come in altri posti vacanzieri dell’India, tipo Goa, dove si respira un clima simile, non c’è nessun rapporto al di la di quello prettamente commerciale. D’altronde ci sono troppe barriere linguistiche, culturali e anche religiose per permettere un’interazione che però potrebbe alterare l’autenticità del luogo. Comunque è solo questione di tempo, i ragazzi di Vashisht sono sempre più simili ai giovani turisti che paradossalmente vengono qui per cercare un mondo che in Occidente non c’e più.

SH08, Naggar, la storia di Nikolai e Devika


Spedizione Himalaya 2008, tredicesimo giorno, Naggar-Manali

Ho fatto tappa a Naggar, un paesino a pochi chilometri dalla strada principale Kullu-Manali, perché questa era la residenza del maharaja locale. Di fatti ci sono dei reperti archeologici di un palazzo e un nuovo ‘castello’’ in legno scolpito che però è stato trasformato in un hotel statale dell’Himachal Pradesh e che purtroppo non reca alcuna traccia del suo passato regale. Però il nome di Naggar è anche legato alla famiglia russa dei Roerick, di cui non sapevo assolutamente nulla soprattutto del pittore Svetoslav Roerich. In cima al Paese, più pulito e ordinato degli altri (ho visto perfino in tetti in pietra invece del solito ondulato di alluminio), c’è una vasta area che appartiene alla Fondazione della famiglia e dove ci sono alcuni musei, la galleria d’arte e dei memoriali. In pratica dal 1925 al 1928, un eccentrico russo e fervente ortodosso, Nikolai Roerich, ha compiuto una spedizione nell’Asia Centrale attraverso l’Himalaya. Un giro pazzesco, a piedi ed a cavallo, passando da decine di valichi a 5-6 mila metri, possibile allora perché gran parte dell’area himalayana, a parte Tibet e Mongolia, erano sotto controllo britannico. Oggi non sarebbe possibile andare a nord del Sikkim o uscire dal Ladakh. Le barriere politiche hanno sostituito quelle geografiche. Per me non è neppure possibile andare dal Pakistan alla Cina attraverso la Karakoran Highway, l’autostrada della pace (non mi hanno dato il visto per il nord del Pakistan). Comunque Roerich, dopo questo epico viaggio, forse perché non poteva tornare in patria, si piazza con la famiglia in India e esattamente qui a Naggar dove muore nel 1947. Penso avesse non pochi soldi visto la casa che costruisce e l’arredo che è ancora intatto e si può vedere dalle finestre della veranda. Tra l’altro ho letto che ha promosso una sorta di trattato internazionale noto come Roerich Pact per salvare i monumenti durante la guerra e che oggi è stato firmato dai principali Paesi. Uno dei tre figli, Svetoslav, un uomo bellissimo, che ti immagini in un ambientazione stile dottor Zivago, ha raccolto la sua eredità artistica e intellettuale. Ha dipinto un famoso ritratto di Nehru. Poi ha sposato una delle star del cinema in bianco nero, Devika Rani, bengalese e nipote del poeta Tagore, famossima tra gli indiani per lo storico film Karma del 1933 dove gira una scena di un bacio di 4 minuti. Quando ha incontrato il russo era vedova e da allora abbandonò la carriera. Ho passato la mattinata a guardare le foto d’epoca di questa coppia, straordinaria, lui altissimo con uno sguardo profondo, lei in sari, civettuola, il viso dolcissimo. Ho visto il loro invecchiamento in altre foto, con i Gorbachov e poi nel loro possedimento a Bangalore dove lui è seduto in giardino, non ha più la fierezza negli occhi, e lei in piedi in un atteggiamento tenero. Lei è morta nel 1994, lui un anno prima. Che bella storia…

SH08, pausa forzata tra Royal Enfield e urinoterapia

Spedizione Himalaya 2008, dodicesimo giorno, Manikaran-Naggar.

Prima o poi doveva succedere. Stamattina lo scooter si è rifiutato di partire. I vapori sulfurei, in cui mi sono immersa di nuovo dopo colazione, evidentemente non fanno bene al carburatore. Meno male che la strada, 3 chilometri, verso il primo meccanico era in discesa. Però si trattava di meccanici di Royal Enfield che alla vista del mio scooter hanno fatto una faccia disgustata. Mi hanno degnato di uno sguardo solo quando hanno saputo che arrivavo da Delhi. Non avevano neppure idea su come aprire il motore. La prima cosa che hanno fatto è mettere sotto carica la batteria, che nelle Enfield è il punto debole. Poi si è messo a piovere e quindi hanno smesso di lavorare perché il loro garage è un semplice pezzo di prato. Dopo un paio di ore per fortuna l’hanno fatto partire, ma secondo me perché si era semplicemente disingolfato. Comunque mentre aspettavo ho fatto un curioso incontro di un tizio strambo, tal Lot Rama Thakur, che propaganda l’identitá e i valori della terra dell’Himachal Pradesh su un website (www.hariomadventures.com) in cui propone nello stesso tempo trekking e un piano di investimenti con la nuova società finanziaria di Reliance. Mentre sorseggiavo l’ennesimo chai mi ha spiegato il kundalini yoga e poi, non so come, è passato a parlarmi dei pregi dell’urinoterapia che molti indiani praticano, a partire dall’ex primo ministro Moraji Desai, ora scomparso. Sostiene che la nostra urina è fatta da Dio e che quindi funziona come pozione miracolosa per qualsiasi problema, dalla pelle alla gastroenterite. Per non essere da meno, mi sono vantata che anche in Italia qualcuno la pratica - non era stato forse Pannella? - e che mio nonno mi diceva che durante la guerra mettevano la pipì sulle ferite in mancanza di disinfettante. Alla fine, prima di salutarmi, mi ha fatto una commossa dedica sul mio taccuino in cui si è firmato come direttore di Hariomadventures specificando il numero e la data di registrazione della sua società.

SH08, Parvati Valley, il biliardo di Khirganga


Spedizione Himalaya 2008, undicesimo giorno, trekking Manikaram- Khirganga

La strada della Parvati Valley termina una decina di chilometri dopo Manikaran, poi si prosegue a piedi. Ho fatto oggi una bella camminata di 20 chilometri, andata e ritorno, verso Khirganga, altro posto legato alle vicende di Parvati e anche questo ricco di acque sulfuree. La passeggiata attraversa un villaggio, costeggia il fiume e poi sale per un paio di ore in una foresta di pini. E’un trekking facile, con me c’erano anche due anziani sikh che andavano scalzi. “Non sono abituati alle scarpe” mi ha detto una ragazza che invece era vestita con un salwar kamise fucsia dai bordi argentati con paillettes come andasse ad una festa. Esattamente come i film di Bollywood dove vedi le attrici ballare con tuniche di chiffon svolazzanti in mezzo al boschi. Il posto è popolare tra gli israeliani, penso solo tra di loro, perché non ho visto altri occidentali. Molti di loro ci vanno per passare qualche giorno o per proseguire il trekking che finisce poi nella Spiti Valley. Usano i portatori o anche i cavalli per le cose pesanti. Il paesaggio è bello, fatto di cascate e ruscelli, ponticelli di tronchi, pinete e fragoline di bosco, di cui ho fatto una scorpacciata. Però non è molto diverso da quello delle nostre Alpi con l’aggravio che qui forse c’è più spazzatura e non ci sono degli chalet, ma orrende baracche ricoperte di latta e teli di plastica blu.

Quando si arriva dopo ore di salita a Khirganga, un plateau con un tempio e delle vasche di acqua sorgiva calda, limpidissima, l’impatto è scioccante. Un piccolo villaggio turistico improvvisato con negozi, bar, ristoranti con televisione e perfino un biliardo!!!

SH08, Parvati valley, i geyser di Manikaran


Spedizione Himalaya 2008, decimo giorno, Kullu –Manikaran.

Approfittando del bel tempo ho deciso di fare una deviazione nella Parvati Valley, la famigerata valle himalaya famosa per la produzione di marijuana. Io non fumo, ma a detta di tutti quelli che si fanno le canne - e qui sono tanti – da queste parti cresce – spontanea? – la migliore ganja dell’Himalaya. Si sentono perfino le zaffate di odore dalla strada. Sarà, però intorno al business dell’erba ci sono storie terrificanti come in tutti i business di droga. Ammetto che non è uno dei posti migliori dove andare, ma la mia curiosità come solito era troppo forte. Me ne sono accorta quando sono arrivata nell’altrettanto famigerato Kasol, ex villaggio agricolo e di pescatori di trote, diventato un’accozzaglia orribile di ristoranti Shiva e guesthouse Shanti e frequentato soprattutto da israeliani come potevo vedere le scritte in ebraico. Ma di turisti non ce n’erano in giro (‘sono ad una festa piú in alto’’, mi hanno detto). In compenso i pochi indiani avevano un aspetto loschissimo. Seguendo i consigli della solita Lonely Planet sono andata a cercare una stanza dove fermarmi visto che era già tardi pomeriggio, ma ho subito capito dagli sguardi allucinati che non era aria. Anche i pochi stranieri che ho incrociato mi sembravano scontrosi. Hanno risposto al mio saluto con uno sguardo desolato che mi ha messo tristezza. Insomma dopo 10 minuti sono scappata da Kasol e ho proseguito per Manikaran (“un posto per indiani”mi hanno detto) che era a due chilometri ma di strada sterrata. Anche qui ho dovuto superare il primo impatto con baracche, scempi edilizi e montagne di spazzatura. E anche subire i soliti pusher indiani che mi volevano vendere hashish appena saputo che ero italiana.
Però questo è un altro posto conosciuto per le acque sulfuree che non sono solo calde, ma sono dei geyser! Ci cuociono il riso, le patate e la verdura. Non scherzo. Ho visto i pentoloni immersi nell’acqua ribollente contenuta in grandi vasche sparse un po’ ovunque lungo le sponde del fiume Parvati, che da il nome alla vallata. A Manikaran, che trae origine da una leggenda relativa all’incazzoso Shiva e a sua moglie Parvati, convivono in perfetta armonia un tempio hindu e una mega gurdwara dedicata a Guru Nanak Dev Ji. Che è un capolavoro, non dal punto di vista architettonico, ma per l’organizzazione. In pratica l’edificio è sospeso sopra il fiume Parvati che ribolle con violenza come l’acqua delle terme, solo che è freddissimo e quindi rinfresca le grandi vasche termali che sorgono quasi allo stesso livello. Altre vasche sono in cunicoli sotterranei dove c’è un effetto sauna, mentre al primo piano ci sono la mensa, le cucine e un enorme stoccaggio di patate, zucche, cipolle e verdure che vengono bollite grazie alle terme. Come è tradizione nelle gurdwara, i templi dei sikh, il cibo è gratuito. Si fa una donazione, che è però volontaria. Anche a me hanno offerto un piatto di thali, ma io ero troppo interessata a cercare la vasca riservata alle donne. L’ho trovata sull’altra riva del fiume coperta da un telone. Era come una piscina ed era deserta! Bellissimo, con l’acqua mitigata da quella fresca del torrente, che bagno…fantastico.

SH08, Kullu, primi dubbi sull'itinerario

Spedizione Himalaya 2008, nono giorno, Mandi-Kullu.

Sto seguendo il fiume Beas che scorre dentro una profonda vallata. La strada per Manali è assolutamente facile e superbattuta. Però ci sono degli scorci e vedute molto suggestive. Mi sono fermata per ben due volte per scrivere un pezzo sull' uccisione di un sacerdote cattolico in Nepal e un altro sul governo indiano in crisi per la questione dell’accordo nucleare con gli Usa. Quindi sono stati 60 km tormentati. È stato però divertente tirare fuori il laptop in una baracca dove mi ero fermata a prendere un chai tra lo sguardo stralunato dei camionisti di passaggio. Dopo un minuto avevo un pubblico di almeno trenta persone. Me ne sono andata su per una mulattiera e ho concluso il lavoro lí davanti a capre e vacche.
Il tempo è decisamente migliorato, c’è un sole cocente come in pianura e l’aria tersa da montagna. Un po’ mi è quasi dispiaciuto lasciare Mandi, con i suoi templi e le sue gurdware. E soprattutto i suoi divertenti sikh. Una ragazza che ho incontrato vicino a un bellissimo tempio scolpito in pietra, stile Karnataka, che si trova in mezzo al fiume, mi ha detto che quelli con il turbante bianco sono di casta alta, quelli con il turbante blu di casta intermedia e gli altri neri-marroni sono i più bassi nella scala sociale. Mi ha stupito che tutti avessero un ottimo inglese.
Sono arrivata a Kullu nel tardo pomeriggio, mi sembra un posto senza nessun tipo di attrattiva. Sono riuscita a trovare una nuova mappa dell’Himachal Pradesh nell’ufficio turistico locale. Come ogni spedizione che si rispetti dovrei prima o poi fare l’itinerario. Piú guardo la Manali-Leh e più mi spaventa l’idea di attraversare i 5000 metri con uno scooter. Vediamo. Oggi intanto vedo un altro italiano che è nei guai con la giustizia.

SH08, la marijuana davanti al carcere di Mandi

Spedizione Himalaya 2008, Mandi, ottavo giorno

Qualcuno me l’aveva detto, ma era veramente difficile crederci. Invece è tutto vero: davanti al carcere di Mandi crescono lussureggianti cespugli di marijuana. E’ forse una sorta di contrappasso per i detenuti che per la maggior parte dei casi sono dentro per storie di droga? Stamattina sono andata alla prigione, una palazzina grigia, tra case e negozi, dove sono rinchiusi da oltre un anno due italiani con l’accusa di traffico di hashish. E’ una storia torbida da cui spero possano uscire il più presto possibile prima che il carcere li segni per sempre nel fisico e nella mente. Ho anche fotografato le pianticelle di ganjia, come viene chiamata in India l’erba da fumare che cresce (spontaneamente?) nelle vallate più a nord verso Manali e nella famosa Parvati Valley.
Mi chiedo spesso, nella mia assoluta ingenuità, perché - pur essendo più che risaputo che queste zone riforniscono mezza India di hashish - nessuno abbia mai avuto il coraggio di fare o dire qualcosa. Per nessuno intendo chiaramente le autorità indiane. Dicono che la polizia è corrotta, che sarà pur vero, ma è un gioco delle parti perché in fondo fa comodo a tutti, spacciatori e consumatori. Certo ci sono grossi giri di soldi e forti interessi, ma non siamo in Colombia, almeno cosi mi sembra, poi magari mi sbaglio. Non conosco la realtà del narcotraffico indiano. Mi è capitato di parlare con dei ragazzi italiani a Goa che si ‘’riforniscono’’all’ingrosso Manali d’estate per poi vendere d’inverno al dettaglio sulle famose spiagge dello sballo. Poi ho parlato con un ragazzo di Manali, che mentre pascolava le vacche, “’faceva’’ l’hashish che si ricava strofinando le foglie di marijuana con le mani e riducendole a dei salamini oliati e marroni. Non avevo mai visto il procedimento e, per curiosità giornalistica, gli avevo chiesto di mostrare come faceva. Ho anche provato, ma non è venuto granchè. Il tizio vendeva poi il prodotto appena fatto e probabilmente non aveva la minima idea che stava facendo qualcosa contro la legge. Ma a parte questi episodi limitati, non ho assolutamente idea se la produzione sia concentrata in cartelli della droga o se ci sian un sistema di piccole imprese, per dirla secondo una terminologia economica.
A Manali la marijana cresce, forse qui spontaneamente, nelle aiuole e sul ciglio delle strade insieme alle ortiche e altre erbacce. Praticamente in tutti i classici posti per turisti fricchettoni, da Paharganj a New Delhi, a Varanasi, per non parlare di Jaipur e di Goa, ti fermano per strada per offrirti la charas (hashish), in particolare quando scoprono che sei italiano. La cosa mi infastidisce tremendamente tanto che di solito reagisco male e gli ricordo che stanno facendo qualcosa di illegale. Ma si mettono a ridere, ovviamente. Evidentemente la domanda c’è eccome e gli italiani sono tra i primi della lista degli acquirenti. Secondo me sarebbe ora di cambiare questa opinione, ma qui rischio di passare per bacchettona.

SH08, Chindi-Mandi, in solitaria per 100 km

Spedizione Himalaya 2008, settimo giorno, Chindi-Mandi

Per un’intera giornata sono stata nel mondo extra Lonely Planet. Non so quante vallate ho attraversato con la stessa sequenza di salite lungo i fianchi della montagna, falsipiani in cima con tempio, discese (che facevo a ruota libera) tra boschi e pinete, poi una piccola cascata, il villaggio, occasionalmente qualche risaia, delle donna con vacche e capre al pascolo e altre donne che stendevano i panni sull’aia di case bianco-blu, operai seduti con i badili infangati e altri intenti a spostare tronchi. Ho esordito con il mio primo passaggio nel fango, con lo scooter che slittava e i miei scarponi completamente affondati nella melma.
La faccenda si fa sempre più difficile mano a mano che salgo a Nord ovviamente, però il mezzo tiene bene come direbbe un campione di rally. Da quando ho poi cambiato la gomma va su che è uno spettacolo. Non so se è per via delle frane in strada o perchè è un tratto decisamente poco battuto dai turisti, ma praticamente ho viaggiato quali sempre in solitudine. Arrivata alla strada nazionale per Mandi, dove mi trovo, non è stato facile abituarsi al fumo e al rumore dei camion.
A Mandi , città punjabi più che himalayana, ho avuto una spiacevole esperienza che mi ha messo di cattivo umore. Stavo per imboccare la stradina privata che porta all’hotel, Raj Mahal Hotel, molto curato e con un bel giardino, quando un gippone mi ha strombazzato dietro. Irritata ho fatto segno di passare. Il tizio si è fermato davanti in segno di sfida nonostante stavo per asfissiare per i gas di scarico. “’Questo e il mio paese”’ ha risposto alle mie proteste con una strafottenza che non avevo mai visto in India. Mah, ci sono rimasta davvero male.

SH08, il meleto del signor Gopal


Spedizione Himalaya 2008, sesto giorno, Tatapani-Chindi

Mi sono svegliata di nuovo con la pioggia. I fumi delle acque sulfuree si confondevano con quelli della foschia con un effetto surreale. Il cielo si è schiarito solo dopo 4 ore quando insieme a Kushal, il nipote del proprietario dello Spring View Hotel sono andata a cercare una gomma nuova nel mercato oltre il fiume per affrontare strade che già mi immaginavo piene di fango e detriti. Mi ha portato a bordo della sua nuova Royal Enfield super opzionata e superammortizzata. Lui affitta anche le moto. Gli ho proposto di organizzare tour in scooter, meno macho della Enfield, ma sicuramente più originale, più divertente e secondo me più comodo.
Quando avevo già il mio pneumatico Ceat (da buona piemontese…) sotto il braccio, si è verificato un curioso e inaspettato fuori programma del mio accompagnatore che mi dice aspetta un attimo e si infila in un bugigattolo che poi ho scoperto essere un dentista. E’ riemerso 40 minuti dopo con la guancia gonfia, si era fatto curare una carie, mi ha detto mentre lo guardavo sbalordita.
Comunque insomma alla fine sono partita e sono entrata ufficialmente nel mondo sconosciuto e misterioso che sta al fuori della Lonely Planet. In effetti è stato un salto nel buio se non altro perché tre cartine geografiche da me consultate indicavano nomi, posti e strade diverse. Come immaginavo la strada in alcuni punti era bloccata dalle frane, ma con la moto si riusciva a passare, per fortuna. Ho visto anche un bus più tardi. Sapevo che c’era una guest house dell’Himachal Pradesh a 40 km, ma era al di sopra del mio budget. A due km, in un posto che si chiama Chindi, ho invece trovato il Gopal “’Apple Valley Resort”, una palazzina a due piani, appena inaugurata, ma molto carina, se non un po’ rumorosa almeno le stanze vicino alla reception. E inserita in un meleto, il proprietario è il fattore, ha una ventina di famiglie alle dipendenze e vive su una collina coltivata a mele che ha battezzato Lovers Hill. Ma il personaggio più curioso è il gestore, un neo pensionato dell’ufficio turistico dell’Himachal Pradesh, che ha preso molto sul serio il suo ruolo di general manager, come si vede da una mega targa all’ingresso. Sette figli, tutti sposati, ora si diverte con un cucciolo di Cocker Spaniard che si tiene in braccio come un cane da passeggio. Dopo avermi presentato la moglie e la cognata, esaltato le virtù del posto e chiesto della mia situazione familiare si è sbottonato: sono la prima turista straniera dell’Apple Valley Resort.