Wagah Border, il 'check point Charlie' dell'Asia

Islamabad, 1 giugno 2016

   Attraversare a piedi il valico di confine di Wagah, tra India e Pakistan,  mi fa sempre un grande effetto,  E' una delle frontiere  piu' militarizzate del mondo. Una cortina di ferro che divide anche i ghiacciai dell'Himalaya  e questo e' l'unico punto di contatto fisico  tra due Stati che hanno combattuto quattro guerre.
    E'  il 'check point Charlie' dell'Asia.  Mi vengono in mente storie di spie e di scambi di ostaggi. Qui il clima non e' da guerra fredda perche' il contesto e' diverso. Ma l'antagonismo c'e' e lo si vede ogni sera alla cerimonia della 'chiusura' del confine e dell'ammainabandiera dove i soldati del corpo dei  Pakistani Rangers e della Border Security Force  si esibiscono tra il tifo da stadio di migliaia di persone giunte da entrambi i lati del confine. Per alcuni sara' anche una comica pantomina, ma non bisogna mai dimenticare che India e Pakistan hannoo le armi atomiche puntate l'uno contro l'altra.
    Quando sono passata c'erano com me una decina di persone, alcune famiglie, una ambulanza uno straniero in giacca e cravatta e valigetta 24ore, che sembrava appena sbarcato da Milano o Zurigo.
    Dall'ultima volta che sono passata, sette anni fa, sono cambiate un po' di cose. Anche qui ci sono lavori in corso, stanno costruendo degli spalti piu' grandi per la cerimonia serale!
   Sono stati ridotti gli spostamenti a piedi sia da una parte che dall'altra. Da parte indiana c'e' un bus con a bordo musica rap-punjabi  che ci ha portati all'immigration, A piedi si fanno i  circa 200 metri tra i due cancelli di ingresso, la terra di nessuno, dove avviene lo spettacolo degli eserciti.
   Quindi si entra in territorio pachistano dove un soldato baffuto ti accoglie con un caloroso 'Salaamalekku".  Dopo le formalita', siamo  saliti tutti  su un curioso trenino elettrico, che ci ha portato all'uscita.

Marò, la rocambolesca 'fuga' segreta di Girone dall'India

New Delhi, 28 maggio 2016
    E così dopo oltre quattro anni è finita la storia dei marò arrestati in India. Con Girone che nella notte in gran segreto si è imbarcato su un aereo Etihad da New Delhi scortato dall’ambasciatore.
    Sembra una partenza da fuggiasco, come un film sulla liberazione di ostaggi in un paese nemico. C’era pure il suo cane Argo (come il film sull’operazione della Cia a Teheran), ma a quanto pare sembra che non sia stato ‘liberato’ almeno per ora.
Salvatore Girone in una foto di archivio della sua partenza da Kochi (Kerala) il 18 gennaio 2013  

     Una giornata rocambolesca, il recupero del passaporto alla Corte Suprema, poi la corsa al Frro, l’ufficio immigrazione, per avere un “exit visa” prima che chiudessero gli sportelli alle 18 (dopo iniziava il weekend) e poi via all’aeroporto sull’asfalto polveroso e nella canicola infernale del maggio indiano. Un film appunto.
    Il tutto è stato fatto nel massimo riserbo e depistando la stampa. Evidentemente l’ambasciata temeva l’assalto dei media indiani oppure temeva che qualcosa andasse storto all’ultimo momento. Anche se non capisco cosa poteva intralciare la sua partenza quando c’era un ordine della Corte Suprema. Pensavano forse che all’aeroporto Indira Gandhi si materializzassero i pescatori keralesi? O che apparisse lo spettro di Jelestine Valentine o Ajesh Pinki? Va poi detto che in questo periodo in India è come Ferragosto in Italia, c’è un clima molto rilassato e vacanziero.
    Il piano insomma ha funzionato perfettamente. Si è saputo della sua partenza soltanto quando il suo aereo si è alzato in volo. Peccato che non c’era nulla da cui fuggire…il governo indiano aveva dato il suo via libera al rimpatrio sottolineando le “ragioni umanitarie” e con delle condizioni che sono state mutualmente concordate.

Test clinici per resuscitare i morti, ecco lo strano scoop di The Hindu

New Delhi, 16 maggio 2016  

   L’India non finisce mai di stupire. Approfittando di una delle tante lacune legislative, una clinica intende sperimentare un trattamento a base di cellule staminali per ‘resuscitare’ i morti. Avete capito bene: rigenerare le cellule del cervello in caso di morte cerebrale.
   Ieri il quotidiano The Hindu apriva a sei colonne con questo scoop (ecco qui). La notizia ha dell’inverosimile non solo per il tipo di test che è unico al mondo, ma anche per dove vengono condotti, a Rudrapur, in una anonima cittadina dell’Uttarakhand, lo stato himalayano famoso per le sorgenti del Gange.
   Forse The Hindu, che d'abitudine è un giornale serio e compassato, voleva soltanto polemizzare. Infatti pubblicava la foto shock dell’’ospedale’ Anupam di un neurochirurgo (con un passato da ortopedico), il dottor Himanshu Bansal, che pare abbia iniziato a praticare medicina dal 2005.
   Mi immagino come in quell’ospedale, tra un ristorante e una banca, con una strada sterrata davanti, si faranno esperimenti rivoluzionari su 20 pazienti in coma cerebrale irreversibile come autorizzato dalle autorità indiane. Il primo ‘corpo’ deve ancora arrivare.
   Il progetto, che si chiama ReAnima, è frutto di una collaborazione tra una società americana di biotecnologie, la Bioquark, e il centro Revita, che è la creatura di Bansal che da una ventina di anni ha la passione per le cellule staminali.
    Nel suo simpatico articolo, The Hindu lascia intendere che c’è qualcosa di ‘strano’, ma non si spinge oltre. Il tema è delicato e anche spaventoso, mi immagino un laboratorio tipo quello di Frankestein…



Jaipur, quella 'Little Italy' davanti al Palazzo dei Venti

Jaipur,  9 maggio 2015

Una delle piu' famose attrazioni turistiche di Jaipur, e' l'Hawa Mahal, il famoso 'Palazzo dei venti' costruito dal maharaja a fine dell'Ottocento e che - dicono le guide - sfrutta un principio fisico dell'idrodinamica scoperto in quegli anni dal fisico italiano Giovanni Battista Venturi.
Forse sara' per questo che quasi tutti i negozianti che ci sono davanti hanno una forte connessione con l'Italia?  Ogni volta che passo davanti al Palazzo dei Venti puntualmente vengo fermata da commercianti indiani che parlano perfettamente italiano.  Davanti c'e' il gioielliere Raju che ha invita i turisti sul suo terrazzino privato a scattare le foto (questa e' presa proprio da li') e a prendere un chai.
Di fianco c'e' Shiva che conosce mezza Milano. Ma anche gli altri parlano benissimo italiano e riconoscono immediatamente i turisti italici, addirittura indovinano la regione di provenienza.
Per me questa Little Italy davanti all'Hawa Mahal e' sempre stata un mistero. Alcuni amici mi hanno detto che in questa zona i commercianti sono abilissimi ad attirare clienti di ogni nazionalita'.
Alla fine quasi tutti i turisti finiscono per comprare qualche souvenir, anche perche' la merce che hanno e' di ottima qualita'.     

Gli elicotteri Agusta infiammano la campagna elettorale, un nuovo "Bofors" per i Gandhi. E se fosse vero il patto segreto con Italia su rientro del maro' Girone?

New Delhi, 7 maggio 2016
   Probabilmente pochi se ne sono accorti, ma in India da una decina di giorni non si fa altro che parlare dello scandalo delle mazzette sulla commessa dei 12 elicotteri AgustaWestland vinta nel 2010 alla Difesa indiana.
   Lo so che da noi 50 milioni di euro di tangeni su un’affare che valeva dieci volte tanto forse non sono neppure notizia...ma non capisco il disinteressse dei media italiani. A meno che non se ne voglia parlare perche’ si teme possa ledere immagine di Finmeccanica.
    In India lo scandalo aveva gia’ fatto scalpore due anni fa quando c’e’stato il processo di primo grado a Busto Arsizio contro gli ex vertici Orsi e Spagnolini che furono all’epoca assolti dalle accuse di corruzione internazionale. In quel processo il governo indiano si era costituito parte civile e quindi aveva avuto accesso a tutti i documenti.
    Adesso la Corte d’Appello ha rovesciato la sentenza e ha riconosciuto Orsi e Spagnolini colpevoli per le mazzette veicolate atttraverso dei mediatori e delle aziende fantasma in Tunisia.
    Quindi giustamente l’India vuole capire a chi sono andati i soldi. Se si puniscono i corruttori, bisogna anche punire i corrotti.
    Tra i principali accusati c’e’ un ex ammiraglio, Tyagi, che in questi giorni e’ interrogato dalla polizia del Cbi a New Delhi e un avvocato sempre della capitale che era amico di Finmeccanica.
    E poi dalle prove incluse nel verdetto della Corte di Appello di Milano ci sono dei fogli manoscritti e lettere del mediatore britannnico Christian Michel dove si tira in ballo la famiglia Gandhi. In particolare Sonia e’ descritta come la ‘forza trainante’ dietro i Vip,che sono le personalita' politche a cui erano destinati gli elicotteri. Soltanto tre velivoli sono stati consegnati prima che venisse cancellato il contratto. Ora sembra che i tre costosi e sofisticati elicotteri siano abbandonati in una base militare di Delhi.
   La citazione della Gandhi e anche di un certo AP (identificato come il suo segretario e parlametare Ahmed Patel) ha scatenato un putiferio politico. Siamo in periodo elettorale, tanto per cambiare, ma sono le prime elezioni importanti per Narendra Modi dopo due anni di governo.
    Si sa che il leader della destra Modi sogna di annientare la ‘bestia nera’ Sonia e quindi il partito del Congresso che, seppur ridotto ai minimi storici, da’ ancora fastidio perche’ fa ostruzionismo in Parlamento. Le mazzette sugli elicotteri di Agusta sono quindi arrivati a fagiuolo.
    Lo scandalo poi ricorda un po’ quello del 1987 dei cannoni svedesi Bofors. All’epoca emerse che un manager italiano della SnamProgetti, Ottavio Quattrocchi (ora defunto) aveva svolto il ruolo di mediatore tra la famiglia Gandhi e la societa’ fornitrice. La storia costo’ la testa a Rajiv Gadhi, marito di Sonia (assassinato poco dopo) che fu costretto alle dimissioni, anche se non e’ mai stata provata la corruzione. Quattrocchi era un assiduo frequentatore della famiglia Gandhi.
    Anche se non ci sonno state le prove, il caso Bofors e’ sempre stato un tallone di Achille per l’italiana Sonia. E di fatti il Bjp ci va a nozze e in Parlamento ha lanciato un durissimo attacco.
    Ma c’e’ un altro elemento un po’ inquietante. Nell’inchiesta di due anni fa il nome di Sonia non era spuntato, adesso invece e’ tra le carte incluse nella sentenza.
    E c’e’ la coincidenza con l’okey del tribunale dell’Aja al rientro del maro’ Girone ancche se subordinato alla Corte Suprema Indiana.

Che sia quindi vero il patto tra Modi e Mattteo Renzi?



Maro', dall'Aja un verdetto sibillino che scarica tutto sulla Corte Suprema indiana

New Delhi, 4 maggio 2016

   Sembra che la vicenda dei maro’ Massimiliano Latorre e Salvatore Girone si complichi sempre di piu’. E’ vero che l’incidente della petroliera Enrica Lexie e’ un ‘unicum’ nel diritto internazionale marittimo, ma comincio a credere che anche i giudici ci mettano la loro parte nel creare confusione.
   Le conclusioni della sentenza del tribunale arbitrale dell’Aja del 30 marzo sono una perla. Eppure la domanda dell’Italia era semplice: l’India deve permettere a Girone di andare in Italia in attesa del giudizio finale su a chi spetta fare il processo?
Questa la risposta in inglese:

“Italy and India shall cooperate, including in proceedings before the Supreme Court of India, to achieve a relaxation of the bail conditions of Sergeant Girone so as to give effect to the concept of considerations of humanity, so that Sergeant Girone, while remaining under the authority of the Supreme Court of India, may return to Italy during the present Annex VII arbitration”.
   Piu’ che un verdetto di un tribunale sembra il responso della Sibilla cumana. Si ‘intuisce’ che Girone possa tornare in Italia ma si badi bene “per motivi umanitari”, non perche’ l’India non ha diritto a trattenerlo nel periodo dell’arbitrato.
    Ovviamente sull’interpretazione dell’order, New Delhi e Roma sono divisi e temo che ora lo scontro torni in Corte Suprema con la conseguenza di dilatare i tempi del rientro del povero maro’che e’ li’ con le valigie pronte. Tra l’altro nessuno sa come ha reagito alla bella notizia perche’ c’e’ il silenzio stampa imposto dai suoi superiori.

    In pratica i giudici dell’Aja hanno passato la patata bollente ai colleghi indiani della Corte Suprema che e’ comunque il referente della liberta’provvisoria dei due maro’. La cauzione di 10 milioni di rupie (che oggi fanno circa 130 mila euro) pagata dallo Stato italiano per la liberta’ condizionata di ciascun maro’, e’ infatti depositata presso il massimo organo giudiziario che di fatto e’ il “carceriere” dei due .
   Quindi sara’ la Corte Suprema a dare il via libera, ma “senza far capire” che glielo ha ordinato il tribunale arbitrale dell’Aja. Come c’e’ scritto nella sentenza, Italia e India dovrannno mettersi d’accordo su condizioni che pero’ sono state gia’ “suggerite” dagli arbitri. Non ci sono termini precisi per rendere esecutiva l’ordinanza, ma le parti devono informare entro tre mesi al tribunale dell’Aja sulle misure prese. Piu’ vago di cosi’ non si puo’.
   Si deve poi ricordare che la Corte Suprema indiana chiude per ferie dal 15 maggio al 28 giugno. A meno di un miracolo in questi giorni e’ difficile che Girone possa quindi tornare in tempi brevi. Di sicuro non prima delle elezioni in Kerala il 16 maggio.

Baba Ramdev e la rivoluzione dello yoga

Rishikesh, 22 aprile 2016

   Oggi sono andata a visitare l’ashram di Baba Ramdev, il guru dello yoga, che va per la maggiore in questo periodo dato che e’ anche simpatizzante del partito di maggioranza del Bjp. E’ a circa 15 km da Haridvar sulla strada per New Delhi ed e’ composto da varie strutture su una grande area. C’e’ un Yogpeeth 1 e un Yogpeeth 2. Tutto e’ nuovo di zecca o in costruzione. 
   Ho visto un ospedale ayurvedico, un centro di ricerca, una universita’, un allevamento di mucche, complessi residenziali e una gigantesca sala per lo yoga...oltre che la mansa dove ovviamente si mangiano prodotti organici e naturali.

   Baba Ramdev sta costruendo un impero che non e’ solo spirituale, ma e’ soprattutto economico. Il suo brand, Patanjali (prodotti ayurvedici a base di erbe) sta facendo concorrenza alla Nestle’. E’ impressionante il successo di questi prodotti che sono circa 200, dal dentifricio fino ai noodle. La filosofia, leggo su un opuscolo che mi hanno dato alla reception all’ingresso, e’ di “unire le antiche conoscenze indiane con la tecnologia ultra moderna”.
   Il guru sostiene che con yoga e ayurveda si possono guarire tutte le malattie, compresi i tumori. Nell’ospedale che ho visitato ci sono tutte le specializzazioni. Per i poveri le cure sono sono gratuite e anche l’alloggio.
   Ho poi visto il giardino botanico, dove c’e’ una sorta di percorso per i visitatori con le statue degli antichi saggi che hanno inventato l’ayurveda e lo yoga. In questa foto c'e'  l'inventore della chirurgia. 

   Si dice che il saggio Patanjali sia stato il primo a teorizzare lo yoga nel 400 circa dopo Cristo con il trattato Yoga Sutra raccogliendo delle conoscenze antiche. Ci sono molte teorie discordanti su chi abbia inventato lo yoga... ma in una sorta di 'galleria' dei fondatori delle medicine e delle scienze naturali c’e’ perfino una sua statua. Mi viene da chiedere come fanno sapere che aspetto aveva, dato che ci sarebbero diversi Patanjali nella vastissima e complessa letteratura in sanscrito, c’e’ anche un Patannjali che ha inventato la grammatica
   In una casupola vicino al vivaio abita il padre di Baba Ramdev, anche lui un asceta, dato che la gente lo riverisce quasi come il figlio. Ho incontrato una donna che andava da lui per chiedere un posto di lavoro per un nipote. E cosi’ lei mi ha presentato a lui che mi ha “benedetto” con una mano sopra la testa .

   Baba Ramdev ha grandi ambizioni perche’ vuole lanciare una rivoluzione dello yoga e anche dell’agricoltura per eliminare la miseria in India. Ma non solo. L’obiettivo e’ di diffondere a livello planetario gli insegnanti della antica cultura e filosofia indiana. Una vera rivoluzione globale a colpi di Om.





Rishikesh, l'ashram dei Beatles e' diventato un museo a pagamento

Rishikesh, 10 aprile 2016

   Anche l'India cerca di far soldi con i Beatles. Il famoso ashram di Rishikesh, sulle rive del Gange, dove il quartetto e' stato per un po' di settimane a imparare la 'meditazione trascendentale", e' diventato un museo a pagamento dopo essere stato la
sciato  una ventima di anni in balia della giungla.
    Pochi sapevano che in quei bungalow di cemento, John Lennon e compagni hanno composto oltre 40 brani...Era il febbraio del 1968 e quello sarebbe stato l'ultimo loro viaggio insieme, ma anche quello piu' creativo. Dopo quell'esperienza 'mistica' in India la band si e' sbriciolata...
    Adesso il centro di Maharishi Mahesh Yogi, il controverso guru dei Beatles,  e' ritornato in possesso del dipartimento delle Foreste dello Stato dell'Uttarkhand che lo aveva concesso in leasing nel 1957. A dicembre e' entrato a far parte di un  parco naturale ed e' stato  aperto al pubblico. Qui c'e' la notizia.
     Ma l'ingresso per gli stranieri e' di ben 600 rupie (circa 8 euro), che e' alquanto caro per gli standard indiani. Quasi come il famoso Taj Mahal, dove si pagano 750 rupie. Come sempre c'e' un biglietto separato per gli indiani che e' di 150 rupie.

Domani Modi sarà Bruxelles e in agenda ci sono i marò

New Delhi, 29 marzo 2016

Finalmente, dopo  enormi sforzi, la diplomazia italiana è riuscita a far entrare ufficialmente la questione marò nell'agenda dell'Unione Europea.
Domani si tiene a Bruxelles il summit India-Ue, dopo una imbarazzante pausa di alcuni anni, e in agenda c'è la questione "sensibile" dell'arbitrato internazionale in corso sui due militari italiani, oltre che di 14 estoni e sei britannici.  Tanto per accontentare anche gli altri membri Ue.
Questo il passaggio:
The summit will also provide an opportunity for leaders to raise more sensitive bilateral issues such as the ongoing international arbitration under the UN Convention on the Law of the Sea (UNCLOS) in regard to the case of two Italian marines, as well as the case of fourteen Estonian and six UK Guards sentenced to prison by an Indian court.

Questo il comunicato integrale

Il funambolo delle Due Torri, Philippe Petit, a New Delhi

New Delhi, 18 marzo 2016

   Uno dei vantaggi di stare a New Delhi e' che si ha l'opportunita' di vedere da vicino personaggi di fama mondiale che altrimenti sarebbe diffficile incontrare, anche per i giornalisti.
Tra gli ospiti del conclave annuale di India Today, il principale settimanale indiano, c'era oggi il funambolo francese Philippe Petit, quello che ha ha camminato sulla fune tra le Torri Gemelle nel 1874, quando erano appena state costruite, La sua impresa e' stata celebrata da alcuni documentari e lo scorso anno anche da un bellissimo film, The Walk.
    Petit,che ora ha 68 anni ma che continua a camminare sul filo, e' davvero un personaggio singolare (e come non potrebbe esserlo uno che ha fatto una pazzia del genere?). Ha affascinato il pubblico con trucchi di magia, ricordi del suo passato bohemienne a Parigi e con improvvisate gag. Era la prima volta che veniva in India. Un fantastico animale da palcoscenico. Ma che ha dispensato anche pillole di saggezza sul bisogno di sviluppare la creativita' e seguire le passioni. "La passione - ha detto - andrebbe insegnata a scuola".
    L'altra star del conclave e' stata l'avvocatessa Amal Amaluddin, meglio nota come moglie di George Clooney. E' davvero difficile ignorare la sua bellezza che non nasconde, anzi esalta come si vedeva dai tacchi a spillo. Ma se la bellezza e il glamour servono ad aiutare coloro che sono incarcerati e torturati da regimi, dalle Maldive, alla Turchia, fino a Julien Assange, che e' suo cliente, ben venga anche la seduzione femminile!
   Un altro personaggio, questo veramente commovente, e' stato il fotoreporter danese Daniel Rye Ottosen, 26 anni, liberato nel giugno 2014 dall'Isis dopo 13 mesi di torture. Alla fine era stato rinchiuso con gli altri ostaggi e cooperanti occidentali James Foley, Alan Henning and David Haines, poi decapitati dal boia degli islamici "Jihadi John".
   Ha detto che si era capito subito che gli americani e i britannici non sarebbero stati liberati. Lui ce la fatta perche' la famiglia e gli amici hanno raccolto con una colletta su internet circa 3 milioni di euro. E probabilmente ora va a convegni e scrive libri per pagare i debiti...





E' comparso il filo spinato sull'ambasciata italiana a New Delhi

New Delhi, 17 marzo 2016

   Oggi sono passata davanti all'ambasciata d'Italia a New Delhi e ho visto che alcuni operai stavano mettendo il filo spinato sul muro di cinta,  Non e' una bella cosa e mi ha un po' intristito anche perche'  il compound italiano a Chanakyapuri si vantava di essere uno dei piu' belli per la cascata variopinta di bougainvillea lungo tutto il perimetro,
L'anno scorso, dopo l'arrivo dell'ambasciatore Enzo Angeloni,  le piante fiorite sono state tagliate ed e' comparsa una brutta recinzione verde, Ora c'e' anche il filo spinato sopra.  Mi aspetto prima o poi i cannoni all'ingresso e i carabinieri dietro i sacchi di sabbia. La forticazione non ha risparmiato neppure il lato dell'Istituto Italiano di Cultura (vedi foto).
Manco l'ambasciata del Pakistan ha un look cosi' aggressivo. Non so quale sia il motivo, forse un nuovo allarme anti terrorismo. Forse e' un messaggio agli indiani. Del tipo "si vis pace para bellum". O forse e'  perche" stiamo andando in guerra in Libia.  Oppure  forse c'e' stata una minaccia dell'ala armata dei pescatori keralesi.
Fatto sta che ora il povero Salvatore Girone, che da tre anni vive in ambasciata, puo' dire di essere veramente in prigione....

Il festival di Art of Living tra polemiche,multe e fango (ma niente stress)

New Delhi, 12 marzo 2016

   Io non ho mai frequentato i corsi di Art of Living (AOL), il centro spirituale del guru Sri Sri Ravi Shankar (dove Sri Sri sta per "santo santo"), detto anche il 'new age guru' o il 'guru della gioia", ma sono convinta che siano davvero efficaci.
    L'ho visto ieri sera al "World Culture Festival", un mega raduno degli adepti che si tiene in questi giorni fuori New Delhi, sulle sponde della povera  Yamuna. 'Povera' perche' il fiume e' gia' tra i piu' inquinati del mondo e - come se non bastasse - per fare spazio all'evento e' stato distrutto anche quel poco verde che rimaneva.
    Gli ambientalisti di fatto avevano denunciato la fondazione per i danni arrecati all'ecosistema fluviale dalle strutture 'provvisorie' e un 'tribunale verde' ha condanato Sri Sri al pagamento di una salata multa di circa 700 mila dollari.
   A causa delle polemiche c'e' stato un fuggi fuggi dei leader indiani e stranieri invitati e che erano gia' nel programma. E' un flop totale dal punto di vista delle presenze 'illustri'. Perfino il presidente indiano Pranab Mukherjee ha dato forfait. Meno male che il premier Narendra Modi ha mantenuto la sua promessa al guru ed e' venuto, anche se su un palco separato, per ragioni di sicurezza. 
   Modi insomma ha salvato lo show e mi chiedo ancora perche' lo ha fatto. La coordinatrice di Art of Living Italia che ho incontrato, Jaya Silvia Speranza, mi ha detto che il leader della destra segue le tecniche 'anti stress' di Sri Sri e che grazie a questo puo' sopportare carichi di lavoro che nessuno al mondo puo' permettersi. In effetti, Modi e' un superman, e' capace di parlare per ore senza leggere, di fare tre i quattro comizi al giorno, fare dei tour de force all'estero  e essere sempre lucido e impeccabile. Mi sono sempre chiesta come faccia.
   Ma la conferma che le tecniche di Sri Sri funzionano l'ho avuto osservando i suoi adepti. Ieri pomeriggio - come se non bastasse dopo le polemiche - si e' messo pure a piovere. 
   L'intera area e' ritornata a essere una palude come era prima che le ruspe spianassero i canneti e l'esercito costruisse dei ponti per attraversare gli acquitrini. Le strade sterrate di accesso e i parcheggi si sono trasformati in un lago di fango dove la folla avanzava a stento tenendosi per mano, cercando di non scivolare e spesso non sapendo manco dove andare per mancanza di indicazioni. Io stessa dopo un paio di ore con i piedi affondati nella melma puzzolente della Yamuna sono finalmente riuscita a raggiungere il posto riservato alla stampa, che era a mezzo chilometro dal palco principale. Lo stage di Modi e Sri Sri era cosi' distante da giornalisti e fotografi che nessuno li ha visti. Qualcuno ha perfino detto che non c'erano, ma che parlavano da un altro posto...
   Gli artisti, invece, forse 10 o 20 mila , erano stati fatti accomodare su dei lunghissimi spalti dove c'erano anche dei megaschermi,che pero' con la pioggia non funzionavano....a un certo punto c'e' stato anche un black out. D'altronde non e' facile creare un evento per 100 mila persone (gli organizzatori mi hanno detto 600 mila) in mezzo a un canneto....
   Ma in tutto 'sto caos, che potrebbe sembrare da girone infernale (soprattutto quando e' scesa la notte, il freddo e anche le zanzare) i seguaci di Sri Sri Ravi Shankar erano gioiosi, felici, addirittura in estasi! In mezzo al fango e senza vedere quasi nulla, seduti sulle sedie bagnate, dopo lo stress da parcheggio e lunghe code per la sicurezza. E moltissimi erano stranieri, intere comitive arrivate da tutto il mondo (87 dall'Italia). Nessuno si lamentava, nessuno era stressato. E' forse cosi' che si impara "l'arte di vivere"? Bravo Sri Sri, anche se hai devastato una pianura fluviale.

8 Marzo tra le donne che contano (e sanno di contare)

New Delhi, 8 marzo 2016 

Oggi sono andata a un ricevimento organizzato dalla ministro degli Esteri Sushma Swaraj, leader del partito della destra del Bjp e avvocatessa. C'erano un sacco di donne potenti come lei, come la presidente della Camera Sumitra Mahajan, l'ex governatrice di New Delhi e braccio destro di Sonia Gandhi, Sheila Dikhshit. E poi parlamentari e giornalisti, tra cui Barkha Dutt, la piu' famosa anchor woman indiana. Insomma donne che contano e che sanno di contare. Alcune di loro devono la loro fama e carriere ai mariti, ma molte si sono fatte le ossa da solo in un mondo, quello della politica o del giornalismo, che e' ancora maschile.
La Swaraj ha poi voluto una band tutta al femminile, con la prima tablista professionista al  mondo, Anuradha Pal e il suo gruppo di musica Hindustani e Carnatic, Stree Shakti (che penso voglia dire il potere delle donne).


PS Nella foto di gruppo ci sonio anche io, in alto a destra

Brutti tempi per Modi, dalle stelle alle stalle

New Delhi, 1 marzo 2016 

   Da qualche mese a questa parte sembra che tutto, ma proprio tutto vada storto a Narendra Modi. Mi ricordo che solo fino a un anno fa era esaltato dalla stampa come un 'superman' venuto a salvare l'India dalle grinfie dei corrotti.
   Adesso finita la "Modi Wave" e' diventato la fonte di ogni male, dall'intolleranza per chi mangia la carne di manzo agli arresti per sedizione degli studenti universitari della Jnu, fino alla rivolta della casta dei Jat nell'Haryana che stava per far morire di sete New Delhi.
   Io non parteggio ne' per il Bjp, ne' per il Congresso. Anche perche' sono convinta che questo Paese ha ormai la forza di andare avanti comunque al di la' di chi governa a New Delhi.
   Ma non mi piace l'atteggiamento della stampa che prima lo esaltava e ora lo getta alle ortiche. The Week si chiede nell'ultimo numero (in foto) "Dove sta andando l'India?" e sotto c'e' una foto di Modi che dorme....

   Sul website 'The Wire', invece, uno politologo italiano Diego Maiorano, un cervello in fuga nell'universita' di Nottingham, nel Regno Unito, traccia un dottissimo parallelo tra il Bjp e il fascismo italiano, anzi con il Ventennio e gli squadristi paragonati ai radicali indu' dell'RSS.
   The Wire e' un portale di informazione lanciato da Siddharth Varadarajan, ex direttore dell'Hindu e una delle menti piu' fini del giornalismo indiano e Sidharth Bhatia (ex direttore DNA di Mumbai). Stiamo quindi parlando di una voce autorevole...e slegata dai partiti.
   L'ultima vicenda della Jnu mi e' sembrata esageratamente mediatizzata e manipolata dai partiti. Innanzittutto nessuno sa ancora adesso che cosa abbia mai detto di cosi' grave questo ragazzo, Kanhaiya Kumar, per essere arrestato per sedizione. Adesso si e' pure scoperto che dei video della manifestazione incriminata erano stati truccati. Insomma non si capisce cosa sarebbe 'anti indiano'.
   Il polverone che si e' sollevato e' stato enorme. E nessuno si e' ricordato che negli ultimi 10 anni ci sono stati due altri casi, e all'epoca c'era il Congress al potere.
   Uno e' il medico Binayak Sen, il "Gandhi degli indigeni" arrestato per sedizione nel 2010 perche' accusato di aver aiutato i maoisti in Chhattisgarh. E' dal 2011 in liberta' su cauzione. L'altro clamoroso caso e' dei un vignettista Aseem Trivedi detenuto a Mumbai per due settimane per una vignetta che insultava l'emblema nazionale.
    Il confine tra sedizione e liberta' di espressione e' spesso tenue e su questo si e' innescato un dibattito infinito in India. Ha detto bene, in una conferenza all'India Habitat Center, l'avvocato Soli Sorabjee (che e' anche quello dei maro'). Secondo lui il reato di sedizione e' applicabile quando c'e' anche una chiaro incitamento alla violenza. Insomma non basta dire Viva il Pakistan...e quindi la polizia di Delhi ha preso un granchio. L'Opposizione ha gridato subito al regime dittatoriale per screditare il Bjp. E cosi' un'altra tegola e' caduta sulla testa di Modi.

Delhi due mesi dopo, sparito il mio bar preferito e pure l'edicola

New Delhi, 27 Febbraio 2016


    Dopo due mesi a gironzolare in moto nel sud dell'India, sono tornata a New Delhi. Nonostante l'esperimento delle targhe alterne la qualita' dell'aria non è migliorata. Il traffico è sempre li', più che mai aggressivo. Ammetto che ci vuole un certo addestramento per circolare in moto o, peggio, in bici.
    Sono aumentati anche i lavori in corso. Anche al parco di Hauz Khaz, dove vado a correre, hanno divelto un marciapiede e stanno scavando in cerca di non-so-cosa.
    Su un fianco e dietro casa mia hanno demolito due palazzi (che non erano vecchi) pezzo dopo pezzo tra nuvole di polvere. Dalla mia terrazza ho la vista sui cantieri. Una trentina di manovali stanno armando delle colonne portanti. Sono già al secondo piano, sembra che facciano a gara a chi va più in fretta. Hanno eliminato gli alberi e cortiletti davanti per edificare il massimo della superficie. Cosi' che la porta di ingresso sara' in pratica sulla strada.
    Stamattina sono andata al mercato di Green Park per fare colazione e prendere il giornale. Il bar dove andavo di solito, uno della catena Cafe Coffee Day, è completamente sventrato. Hanno rimosso il pavimento, scrostato le pareti, è un guscio vuoto. Mi hanno detto che lo stanno "ristrutturando". Ma io me lo ricordo in ottimo stato, anzi era il posto più accogliente del quartiere!
    Poi sono andata a comprare dei settimanali nell'edicola di fianco che vende anche dvd e musica. Sulla saracinesca chiusa leggo che ha traslocato poco distante vicino a una lavanderia. Mi ci è voluto un po' per trovarlo. E' ora in uno piccolo scantinato e la merce è tutta ammassata. Il proprietario mi ha detto che gli hanno chiesto 350 mila rupie al mese, che è oltre 4.500 euro. Ovviamente il poveretto non ce la fa a pagare vendendo magazine da 30 o 40 rupie. E' il trend di tutti i mercati a Delhi che poco a poco stanno buttando fuori i vecchi commercianti. Non so se è l'avidità dei padroni di casa o dei grandi gruppi che vogliono spostare i consumatori nei mega mall in periferia.
   Questo, insomma, per dire cosa sta succedendo a New Delhi. E sono passati solo due mesi....

MARO’ 4 ANNI DOPO 2 /Cosi’ parlo’ il comandante Vitelli

Palolem (Goa), 15 febbraio 2016
   Uno dei personaggi piu’ misteriosi in tutta la vicenda e’ il comandante della petroliera Enrica Lexie, Umberto Vitelli. Il suo ruolo e’ stato delicato perche' e’ lui che ha deciso di tornare in porto quando le autorita’ indiane glielo hanno chiesto. Il suo padrone era l’armatore e non la Difesa italiana...Di lui non si e’ saputo nulla, e’ stato tre mesi in ostaggio a Kochi quando la nave era sotto sequestro. Quando e' ripartito il suo contratto lavorativo era ormai in scadenza.
   Nel giugno del 2013 pero’ e’ tornato in Kerala per testimoniare all’ufficiale P.Vikraman della National Investigative Agency. E’ stato costretto a tornare perche’ la Corte Suprema prima di dissequestrare la petroliera aveva chiesto all’equipaggio di rendersi ‘disponibile’ per la magistratura. Pe garantire la presenza dei testi i giudici avevano imposto una pesante cauzione (che e’ poi stata restituita all’armatore dopo l’interrogatorio).
  Questa e' deposizione di Vitelli che era allegata tra i documenti presentati all’Itlos. Niente di segreto quindi.
    Lui non c’era sul ponte di comando al momento degli spari, ma quando ha sentito “urlare” e’ andato sulla plancia ad assicurarsi che la nave fosse pilotata a mano per mettere in atto le misure anti pirati (accelerazione e zig zag). Sostanzialmente dice che non si occupava di cosa facevano i maro’, ma soltanto della sicurezza della nave secondo il manuale delle Best Management Practices (dell’Imo). Anzi probabilmente come traspare era anche un po' irritato ad avere gente armata a bordo. Dice che a Galle, in Sri Lanka, quando ha imbarcato il team Latorre, sono state issate a bordo delle ‘casse’di armi, ma che non sapeva cosa erano perche’ era segreto della Difesa. Secondo lui, non si e’ trattato di un attacco di pirati.
   Interessante e’ sapere che i maro’ erano saliti il giorno prima,quindi erano solo da un giorno a bordo!


Annex 27

STATEMENT OF MR VITELLI UMBERTO, CAPTAIN OF THE MV ENRICA LEXIE, 15

JUNE 2013



Statement of Mr. Vitelli Umberto, Age 50, PasteraMassalubrense, 5/A

Lumbrense, N5-80061, Napoli, Passport No.F575264 of Italy, Master of

EnricaLexie, Mob No.+39339719130Email- carionov@hotmail.com

My name is Umberto Vitelli, aged 50 yrs. In 1998, I completed my

graduation. After completing the graduation I joined a Merchant vessel MARE

LIGURE as a deck boy. I have 16 years of shipexperience and during this

period Iwas promoted as Master of the ship in the year 2010. In the end of

November, 2011 I joined the Merchant Vessel Enrica Lexie as a Master. 

MARO’ 4 ANNI DOPO 1/ Qualche dubbio e un consiglio

Palolem (Goa), 15 febbraio 2016
   Sono esattamente quattro anni che io (insieme al mio collega dell’Ansa di New Delhi Maurizio Salvi) mi occupo della sventura dei due maro’ arrestati in India. Personalmente e’ il caso che piu’ ho seguito e che piu’ mi appassionato nella mia carriera. Ho letto quintali di carte, parlato con decine di persone, tra cui i pescatori superstiti, scarpinato su e giu’ per il Kerala e per il Tamil Nadu cercando di capire quello che successe il 15 febbraio 2012. Un anno fa sono perfino salita di soppiatto sul peschereccio S.Antony sotto sequestro al porto di Neendakara e ho fotografato di nuovo un foro di un proiettile nel tettuccio. Tanto per ricordarlo, in quel giorno di quattro anni fa sono morti il pescatore Jelastine, che era nella cabina al timone e il giovane Binki, che invece era a poppa a fare i bisogni. Gli altri nove della ciurma dormivano sopra le reti. Nonostante le mie ricerche, non sono mai riuscita a capire come sono andate le cose.
   Ovviamente sarebbe stato molto piu’ semplice se Latorre e Girone avessero detto che cosa e’ successo e perche’ sono ‘innocenti’ come spesso hanno sostenuto. Oppure se il governo italiano avesse reso pubblico il rapporto del team guidato dall’ammiraglio Alessandro Piroli che ha indagato in India. Nell’aprile 2013 La Repubblica ha sostenuto di avere visto le conclusione e ha fatto uno scoop. Ha scritto  che non sono stati loro a sparare, ma altri maro’ del team Latorre composto in totale da sei militari.
   Per anni ho creduto a questa versione finche’ mi sono imbattuta nella testimonianza resa alla polizia indiana del comandante Umberto Vitelli (che pubblico integralmente in un altro post) e le altre deposizioni dell'equipaggio. Lui dice che sul ponte a dritta c’erano Latorre e Girone.
     Siccome di recente sono stata una ventina di giorni su una nave cargo e venendo dall'Europa in India ho attraversato la “zona ad alto rischio” per la pirateria, so molto bene quali sono le procedure di sicurezza e quindi so perfettamente di cosa parla il capitano Vitelli.
   Ma non e’ solo questo che mi preme sottolineare oggi in questo anniversario di un caso che bene o male ha occupato quattro anni della mia vita. Proprio per questo mi arrogo il diritto di dire alcune cose:

1 Non si capisce per quale motivo l’Italia chiedera’il 30 marzo al tribunale arbitrale costituito all’Aja il rilascio temporaneo soltanto di Girone e non di Latorre. E’ vero che quest’ultimo e’ in Italia, ma per la giustizia indiana e’ sempre in liberta’ provvisoria con un permesso speciale per curarsi che scade il 30 aprile.

2 Secondo me Roma non doveva di nuovo sfidare la Corte Suprema (istituzione molto potente in India) dicendo che Latorre non torna ancora prima della scadenza del suo permesso.E' vero che la sentenza dell’Itlos del 24 agosto 2015 che ordina alle due parti di mantenere lo ‘status quo’ sulla contesa potrebbe essere interpretata come un diritto di Latorre a rimanere in Italia. Ma se la decisione e’ unilaterale italiana e l’India non e’ d’accordo, questo potrebbe essere un nuovo elemento di irritazione di Delhi.

3 Anche se adesso c’e’ una corte arbitrale, secondo me non bisogna abbandonare la via dei negoziati tra diplomazie.Lo scritto e lo ripeto, Renzi e Modi devono incontrarsi e parlarsi a quattrocchi. E’ di reciproco interesse.

Hampi, finalmente ho incontrato Baba Cesare

Hampi, 7 febbraio 2016

   Erano anni che cercavo Baba Cesare, il sadhu italiano, famoso in mezza India e ora anche in Italia grazie a un suo libro di memorie 'dettate' a Folco Terzani ("A Piedi Nudi sulla Terra", 2011).
L'ho trovato dove e' stato negli ultimi 25 anni... nella sua grotta-ashram a Anegundi, sulla riva nord del fiume Tungabhadra, vicino al vecchio ponte in rovina.
   Per arrivarci bisogna prendere un cestone dalla riva sud, oppure attraversare un torrente se si e' dall'altra parte. Io ci sono arrivata dal nord, dalla strada che va alla collina di Anjaneya, dove secondo la tradizione e’ nato Hanuman. Questa zona,come mi ha raccontato Baba Cesare, era il regno delle scimmie, e di fatti da lui e’ pieno di langur e macachi.

   Baba Cesare, di cui non so il cognome, e’ un ex freak torinese scappato dall’Italia per vicende di droga. Un ribelle ma di destra, cacciatore di donne ma allergico alla famiglia, che come tanti ha trovato nell’India un rifugio e soprattutto una riserva infinita di droghe, come ho letto nel suo libro.
   A un certo punto, stufo dello sballo contino, e' diventato un 'sadhu', un asceta, un po’ per scelta, ma anche per necessita’ per continuare a vivere liberamente in India quando ormai non si poteva piu’ a causa delle leggi piu’ severe contro gli stranieri senza visto e senza passaporto.
   La sua vita e’ stata rocambolesca, fuori e dentro le prigioni, a zonzo sulla via dei freak dalla Turchia al Nepal, e poi gli ultimi cinque lustri in una grotta ad Hampi. In un certo senso e’ sempre stato coerente con il suo spirito anti conformista. Ha una figlia che ha rivisto due anni fa quando e’ andato al salone del libro di Torino e che fa la designer, mi ha detto. Ma dal libro si capisce che ha anche altri figli...
   Ora ha 70 anni, e' in po'mal messo.. non riesce piu’a camminare se non per brevi tratti e ha un’asma cronica. Vicino al suo letto ci sono le bombole dell’ossigeno. Ma nonostante il respiro affaticato, all’alba fa ancora qualche tiro di cilum in un una delle sue creazioni in terracotta a forma di serpente.